Les découvreurs français du Mississippi

Par Philippe Jeanmichel

Bien que l’Amérique du Nord soit largement anglo-saxonne, la découverte du Mississippi, de sa source jusqu’à l’océan, est le fait de découvreurs français, intrépides et courageux, qui sont partis du Canada pour se retrouver dans le Golfe du Mexique. Faisons leur connaissance.

Jacques Marquette est passé à la postérité pour sa découverte des sources du grand fleuve. Né en 1637 à Laon dans l’Aisne, il arrive à Québec en 1666. Jeune missionnaire jésuite, il se lance en 1673 à la recherche d’un passage direct vers l’océan Pacifique par la vallée du Mississippi. Il rejoint Louis Jolliet, né en Nouvelle France en 1645, marchand et aventurier. Ensemble, ils longent la rive nord du lac Michigan puis la rive occidentale de la baie des Puants. Ils descendent la Rivière aux renards jusqu’au village des Mascoutens. Ils poursuivent jusqu’à la rivière Wisconsin puis atteignent le Mississippi le 15 juin.

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