Imparfait / passé composé

1. Révision Nous avons vu dans les numéros 2 et 3 l’utilisation de l’imparfait et du passé composé séparément. Chaque temps est relativement facile à utiliser. En revanche, il est difficile de choisir entre ces 2 temps. Car, en général, on ne trouve pas uniquement des imparfaits ou uniquement des passés composés dans un même texte : les 2 temps sont mélangés.

A RETENIR
Ces deux temps expriment le passé.
Le choix imparfait/passé composé est lié au contexte.

IMPARFAIT

Situation, contexte
Il était 20 h.

Description
La petite fille était blonde et portait une robe bleue.

Etat
Je me sentais épuisé.

Une habitude qui n’a plus lieu
J’allais à la piscine tous les jeudis.

Action en cours
Pierre travaillait quand le téléphone a sonné.

PASSE COMPOSE

Actions successives
Ce matin, je me suis réveillée à 7 h, j’ai pris ma douche et je me suis habillée.

Action ponctuelle
L’accident s’est produit sur l’autoroute.

Action terminée
Il a mangé une pomme.

2. Imparfait/passé composé Le choix imparfait/passé composé se fait en fonction du contexte et donne un sens spécifique. Un verbe peut être à l’imparfait dans une phrase et au passé composé dans une autre : a) Je regardais un film quand Isabelle est arrivée.
b) Isabelle est arrivée à 19h, ensuite on a bu un verre ensemble.
Dans la phrase a), les 2 actions se sont passées en même temps. On décrit une action en train de se dérouler (regarder un film) quand, au même moment, une autre personne accomplissait une action unique (arriver).

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