Enfance et éducation en France

Elodie Ressouches
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Souvent réformée par les gouvernements successifs, chaque année débattue dans les médias, l’éducation est au cœur des préoccupations des Français.
Depuis 1881 et 1882, l’école primaire est régie par les lois Ferry, du nom de Jules Ferry, alors ministre de l’Instruction publique. Ces lois rendent l’école gratuite (1881), l’instruction obligatoire et l’enseignement public laïc(1) (1882). Autrement dit, les familles n’ont dès lors rien à payer pour la scolarisation de leur enfant dans le système public, elles sont obligées de faire instruire leurs enfants et l’école publique est en dehors du champ de la religion.
Mais alors, si on se fie(2) à la première loi de 1882, l’école n’est-elle pas obligatoire ?
Et non : comme le dit la loi, en France, c’est bien l’instruction qui est obligatoire, et non l’école. L’instruction est obligatoire pour les enfants de six à seize ans. Elle peut être donnée dans les établissements primaires ou secondaires, dans les écoles publiques ou privées ou encore dans les familles, par les parents eux-mêmes ou par toute autre personne qu’ils auront choisie.
Si pour le plus grand nombre des familles françaises, le choix de l’école publique est évident, pour diverses raisons, d’autres font désormais le choix d’un enseignement alternatif. Quelles sont ces écoles ? Petit panorama des options éducatives en France.

Les établissements privés sous contrat d’association avec l’Etat
Il y en a actuellement 7600. Ils sont fréquentés par 2,1 millions d’élèves, soit 17 % des élèves scolarisés en France. Ces établissements sont catholiques à 95%. Le nombre d’élèves progresse un peu, notamment dans le secondaire. Ainsi, en 2016, le collège public a « perdu » 9 000 élèves tandis que le privé en a accueilli 6 400 supplémentaires. Du côté de la communauté juive, 300 écoles, collèges et lycées scolarisent environ 30 000 élèves et une dizaine d’établissements sont musulmans.
Les établissements privés hors contrat
Ils n’ont pas signé d’accord avec l’État. Comme ils ne reçoivent aucune subvention(3), ils sont payants et possèdent une certaine autonomie dans leurs programmes et une grande liberté dans leurs méthodes. En 2015, on en recensait un millier. Un tiers d’entre eux revendique une appartenance religieuse (194 catholiques, 60 juives, 40 musulmanes et 30 protestantes). Les autres sont non confessionnels : il s’agit généralement d’écoles bilingues ou basées sur les méthodes Montessori ou Steiner. Le nombre d’écoles (7-12 ans) augmente chaque année : + 31 en 2012, + 122 en 2017 !
Le succès de ces écoles est patent(4). Peut-être faut-il le rapprocher du taux de réussite au baccalauréat, qui est de 94,8 % contre 87,8 % dans les lycées publics et les lycées sous contrat. Quelles sont les clés de cette réussite ? Voyons les spécificités de ces courants éducatifs.

La pédagogie Montessori
Cette méthode a été mise au point par Maria Montessori (1870-1952), première femme médecin d’Italie. Dans cette approche, l’enfant est considéré en tant qu’individu. Les professeurs, « encadrants(5) », aident les enfants à gagner en autonomie. Elle est particulièrement intéressante pour la petite enfance mais concerne cependant des enfants de tous les âges. Il existe 22 000 établissements Montessori dans le monde, dont 70 environ en France, où cette pédagogie est en plein essor(6).

La pédagogie Steiner-Waldorf
Cette pédagogie humaniste est inspirée des travaux du philosophe autrichien Rudolf Steiner (1861-1925). Elle centre les enfants sur leur intériorité et leur créativité et les ouvre aux travaux artistiques, scientifiques et manuels. En France, elle concerne environ 2 300 élèves et 250 000 élèves dans le monde.

La pédagogie Freinet
Ouverte sur l’extérieur et centrée sur le travail en coopération des élèves, l’expression libre, les apprentissages concrets, elle a été construite par l’instituteur français Célestin Freinet (1896-1966).
Elle connaît un rayonnement international à partir des années 50. En France, le mouvement Freinet touche aussi des élèves du public grâce à un partenariat avec l’Education nationale (5% des élèves, soit 600 000 enfants).

Lexique

1. laïc (adj. m.s.) : qui n’a pas de lien avec la religion
2. se fie (v. se fier) : fait confiance
3. subvention (n. f.s.) : argent versé par l’Etat pour aider les associations
4. patent (adj. m.s.) : évident
5. encadrants (n. m.p.) : personnes qui assurent l’autorité
6. essor (n. m.s.) : développement

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