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Le Musée Plantin-Moretus

Par Marine Schmets

Le Musée Plantin-Moretus possède les presses à imprimer les plus anciennes du monde.

Lorsque l’eau côtoie(1) la ville, grâce à des canaux ou à la présence d’un port, elle en fait bien souvent un carrefour d’échanges, qu’ils soient commerciaux ou intellectuels.
Au XVIe siècle, dans la ville portuaire d’Anvers, à quarante-cinq kilomètres au nord de Bruxelles, le retour des colons après la découverte de nouveaux continents et de nouvelles routes commerciales a ouvert l’horizon des savants européens. Les nouvelles connaissances, pour être relayées(2), sont alors converties en produits commerciaux : les livres.
Christophe Plantin et son gendre(3) Jan Moretus mettent alors sur pied un duo de choc : ils sont les premiers imprimeurs à l’échelle industrielle. Avec ses seize presses(4), ses trente-deux imprimeurs, ses vingt typographes et ses trois correcteurs, la maison est alors la plus grande entreprise typographique au monde. Aujourd’hui, on parlerait de success story familiale : trois cents ans d’impressions de livres !
La maison est aujourd’hui un musée, le seul musée classé au patrimoine mondial de l’UNESCO, peut-être parce qu’il présente de multiples facettes. En effet, que vous soyez amateur de technique, de littérature, d’architecture ou encore d’horticulture, vous trouverez quelque chose à admirer dans ce musée. Il abrite d’abord les deux presses à imprimer les plus anciennes au monde (environ 1600) et six autres presses qui fonctionnent encore (des XVIIe et XVIIIe siècles), mais aussi vingt mille caractères en plomb et une bibliothèque. Cette dernière servait au départ d’archives pour l’imprimerie.
Par la suite, les conservateurs successifs ont fait des efforts conséquents pour vous permettre de la visiter, encore aménagée comme celle d’un humaniste du XVIIe siècle, avec tous ses objets caractéristiques (pupitres(5), globes(6), bustes(7), …) ; d’autre part, ils ont précieusement conservé toutes les éditions Plantin-Moretus, ainsi que de nombreux manuscrits, incunables(8) et gravures originales. Enfin, l’écrin(9) de cette collection est tout aussi appréciable : la maison des Plantin était déjà une attraction touristique à l’époque. Des rois, des princes et des érudits(10) accouraient pour venir la visiter et flâner(11) dans sa cour intérieure et son jardin.
Dans la librairie, tout est encore en place pour le commerce des livres (comptoir, étagères, même les balances pour vérifier les pièces d’or et d’argent). Alors si vous en avez l’occasion, acceptez un jour cette invitation à remonter le temps.

Lexique
1. côtoie (v. côtoyer) : est voisine de
2. être relayées (v. relayer. Passif) : être transportées, véhiculées
3. gendre (n. m.s.) : mari de sa fille
4. presses (n. f.p.) : machines pour imprimer des livres
5. pupitres (n. m.p.) : bureaux
6. globes (n. m.p.) : représentations du globe terrestre, mappemondes
7. bustes (n. m.p.) : statues du haut du corps
8. incunables (n. m.p.) : livres anciens, imprimés avant 1500
9. écrin (n. m.s.) : contenant, boîte, élément qui contient
10. érudits (n. m.p.) : personnes très cultivées
11. flâner (v.) : se promener

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L’eau, bénéfique ou dangereuse ?

Par Mamadou Berthé

Des réserves importantes
Contrairement à ce que l’on pense en général, le continent africain possède d’importantes réserves d’eau douce, aussi bien en surface que dans son sous-sol. Selon qu’il se trouve en zone désertique, tropicale, équatoriale ou méditerranéenne, chaque pays poursuit divers objectifs et utilise divers moyens pour la gestion de son eau.

Par exemple, une part importante de l’électricité africaine est produite à partir des barrages hydro-électriques construits sur les cours d’eau. Le fleuve Congo, qui est l’un des plus grands d’Afrique, alimente deux pays de l’Afrique centrale : la République Démocratique du Congo et le Congo Brazzaville. En Afrique de l’ouest, la Guinée-Conakry tient une place stratégique dans le domaine de l’eau car plusieurs grands fleuves y prennent leur source: les fleuves Sénégal, Niger, Gambie et Mano.

Un accès difficile
Peut-on envisager la vie sur terre sans l’eau ? Non, évidemment. Pourtant, des centaines de millions d’Africains n’ont pas accès à l’eau potable. C’est le cas dans les zones désertiques mais aussi dans les villes : les grandes agglomérations urbaines ne sont pas à l’abri des problèmes d’eau car les coupures intempestives(1) sont le quotidien de nombreux habitants. Les sociétés de gestion d’eau potable des différents pays rencontrent toutes les mêmes problèmes : la plupart du temps, ce sont les coûts exorbitants(2) des infrastructures de distribution et d’assainissement(3) qui ne sont pas supportables par des pays aux économies fragiles ; sans oublier que pour exploiter l’eau des nappes(4) souterraines, les coûts des travaux de forage(5) sont excessifs pour des pays qui ne disposent pas toujours des moyens nécessaires pour engager ces lourds travaux. Il y a également les travaux d’entretien permanents qui ne sont pas toujours effectués de manière suivie car l’augmentation rapide de la population est un frein(6) aux différentes réalisations.

Pour les populations non raccordées aux réseaux d’eau potable ou vivant dans les lieux reculés(7) tels les villages et les hameaux(8), s’approvisionner en eau est une vraie difficulté, si bien qu’elles n’ont
d’autre choix que de recourir(9) aux ruisseaux et étangs ainsi qu’aux fontaines mal entretenues. Il n’est pas étonnant alors de constater une recrudescence(10) des maladies comme la bilharziose, le paludisme, la dysenterie, le choléra et la dracunculose, qui menacent gravement la santé des populations vulnérables(11).
Finalement, l’eau source de vie devient un danger mortel lorsqu’elle est souillée(12) et impropre à l’usage quotidien.

LEXIQUE

1. intempestives (adj. f.p.) : inattendues et fréquentes
2. exorbitants (adj. m.p.) : extrêmement chers
3. assainissement (n. m.s.) : action de rendre propre et sain, nettoyage
4. nappes (n. f.p.) : réserves
5. forage (n. m.s.) : trou profond dans le sol pour trouver de l’eau
6. frein (n. m.s.) : limitation
7. reculés (adj. m.p.) : très éloignés
8. hameaux (n. m.p.) : très petits villages
9. recourir (v.) : utiliser
10. recrudescence (n. f.s.) : augmentation
11. vulnérables (adj. f.p.) : fragiles
12. souillée (adj. f.s.) : sale, impropre

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